Das Forschungsinstitut

Das Staatliche Museum für Naturkunde Karlsruhe (SMNK) ist eines der großen naturwissenschaftlichen Forschungsmuseen Deutschlands. Wie in anderen Naturkundemuseen der Welt liegt ein Schwerpunkt der Forschungsarbeit in der Erfassung der organismischen Vielfalt unserer Erde, das heißt in der Beschreibung der Arten und ihrer Biologie sowie der Klassifizierung in Ordnungssystemen. In diesen von den Universitäten kaum mehr abgedeckten Disziplinen besitzen die Forschungsmuseen eine große Bedeutung. Naturkundemuseen haben die Aufgabe, die biologische Vielfalt, auch Biodiversität genannt, und das Vorkommen und die Verbreitung der Arten mit Hilfe von Sammlungen zu dokumentieren. Die Forschungsergebnisse werden laufend der Wissenschaft, der interessierten Öffentlichkeit und zuständigen Behörden in Form von Veröffentlichungen und Vorträgen zugänglich gemacht.

Die durch die Naturkundemuseen gewährleistete Kenntnis der globalen Biodiversität ist unerlässlich für die Erforschung und Überwachung der Ökosysteme und für das Verständnis der funktionalen Zusammenhänge. Damit leisten die Naturkundemuseen einen bedeutenden Beitrag zur Zukunftssicherung des Menschen. Denn diese hängt von einer funktionierenden Umwelt und der nachhaltigen Bereitstellung ökosystemarer Dienstleistungen (z.B. sauberes Wasser, Bodenfruchtbarkeit, Bestäubung u.a.) sowie der Nutzbarkeit zahlreicher genetischer und biochemischer Ressourcen ab.

Neben der allgemeinen Biodiversitäts- und Ökosystemforschung liegt seit jeher ein besonderer Schwerpunkt der Forschungsarbeiten des SMNK in der Erforschung und Dokumentation der Flora und Fauna Südwestdeutschlands sowie der geowissenschaftlichen Phänomene in Süddeutschland in Vergangenheit und Gegenwart.

Alle Forschungsaufgaben sind untrennbar verknüpft mit der Aufbereitung, Pflege, Erweiterung und Nutzung der wissenschaftlichen Sammlungen, die ein unersetzliches Kulturerbe darstellen. Sie umfassen allein im Karlsruher Naturkundemuseum eine zweistellige Millionenzahl an Naturdokumenten, die Auskunft geben über Merkmale und Verbreitung der Arten in Vergangenheit und Gegenwart.

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