Fossilienfunde aus Südbaden

Fossiles du sud du pays de Bade

Coup d’œil dans l’exposition « Fossiles du sud du pays de Bade »
Coup d’œil dans l’exposition « Fossiles du sud du pays de Bade »

Dans le sud du pays de Bade, se trouvent deux sites fossilifères importants présentant des vertébrés du Tertiaire auxquels nous consacrons une exposition permanente : Höwenegg dans le massif de l’Hegau et Öhningen au bord du lac de Constance.

Nous exposons des fossiles d’animaux et de plantes ayant vécu il y a environ 11 millions d’années aux alentours du volcan aujourd’hui éteint d’Höwenegg. Ils ont été trouvés par les équipes du Muséum d’Histoire Naturelle depuis les années 50.

À coté d’un tigre à dents de sabre et d’un paresseux terrestre, le Deinotherium, animal à trompe, impressionne par sa taille et sa forme. Höwenegg est surtout devenu célèbre par la découverte de l’hipparion, un ongulé des steppes et des savanes, vivant sans doute en troupeaux comme aujourd’hui les zèbres. Un des dix squelettes découverts est exposé au musée, dans une reconstitution du site.

Au bord du lac Constance, le site fossilifère d’Ohningen est tout aussi riche en faune et en flore fossilisées. Il ya environ treize millions d’années, des poissons, des amphibiens et des reptiles vivaient dans le lac d’Öhningen. Leur état de conservation est exceptionnel. Un des spécimens les plus intéressants est la salamandre géante Andrias scheuchzeri. En 1726, le docteur zurichois Jakob Scheuchzer interpréta cette découverte comme les restes du squelette d’un « pauvre pécheur » noyé au cours du Déluge. En réalité cet animal appartient à la famille des salamandres géantes, vivant aujourd’hui encore dans quelques endroits en Chine et au Japon. Elles peuvent mesurer jusqu’à 150 centimètres et peser plus de 12 kilogrammes. La « petite » mascotte du Muséum d’Histoire Naturelle de Karlsruhe est d’ailleurs un spécimen vivant de salamandre géante de Chine (Andrias davidianus).

Reconstruction du paysage autour du volcan d’Höwenegg
Reconstruction du paysage autour du volcan d’Höwenegg
Reconstruction du site où a été découvert un Hipparion
Reconstruction du site où a été découvert un Hipparion
Squelette fossilisé d’une salamandre géante Andrias scheuchzeri
Squelette fossilisé d’une salamandre géante Andrias scheuchzeri